A fehér orr szindróma kísérti a denevéreket

Nagy barna denevér

A denevéreknek jó híre van, hogy kísértetiesek, bár a legtöbb nem jelent veszélyt az emberre. Valójában a denevéreknek sokkal több oka van, hogy féljenek bennünket.

Ez igaz sok vadállatra, de az emberek az utóbbi időben különösen veszélyesek lettek az észak-amerikai denevérek számára. Egy halálos, barlanglakásos gombás betegség, az úgynevezett fehér orr szindróma elsöpríti a kontinenst, néhány denevércsaládban akár 100% -os halálozási arányt is elérve. Miután 2006-ban egyetlen New York-i barlangban megjelent, a gomba legalább 33 amerikai államban és öt kanadai tartományban terjedt el, és az út során 6 millió batatet ölött meg. A tudósok szerint ez egy inváziós faj, amelyet az emberek véletlenül Európából hoztak, ám sok rejtélyt rejtve marad.

A tudósok azonban biztosak abban, hogy rossz hírek az amerikai denevér milliók számára, amelyek lassan felépülnek a népességvesztésből, mivel sokuknak évente csak egy utódja van. A denevérszakértők attól is aggódnak, hogy a fehér orr szindróma már az Egyesült Államok közép- és délkeleti részén található hatalmas barlanghálózatokon ugorhat át, potenciálisan kitörölve a veszélyeztetett fajokat, például a szürke denevér és az indiai denevér..

És ami rossz a denevéreknek, az az emberekre is gyakran rossz. A repülõ rovarok elsõ ragadozójaként a denevérek szabályozzák a szúnyogok és más harapós rovarok populációit, amelyek elterjesztik az embereket, valamint a mezõgazdasági kártevõket, mint például a bogarak és lepkék. Minden 1 millió denevér évente kb. 700 tonna rovarot képes enni, és a rovarok étkezési denevérek csupán az USA kukoricatenyészeteit takarítják meg évente mintegy 1 milliárd dollár növényi kártevők étkezésével. Értékük az USA mezőgazdaságában összességében évente 3,7 milliárd és 53 milliárd dollár.

Hosszú téli nap

A fehér orr szindróma miatt a denevérek gyakran ébrednek a hibernáció során, és ezáltal felmelegítik a létfontosságú zsírkészleteket.

A denevérek az egyik legsikeresebb és legváltozatosabb emlős a Földön, kezdve a 4 hüvelykes, a sarkvidéki sarkvidéki hullámokat a szonárral egészen a trópusi "macrobats" 6 láb szárnyakkal és főemlős-szerű látással. (A denevérek a megjelenés ellenére nem rágcsálók, és valójában szorosabban kapcsolódnak a főemlősökhöz, mint a mókusok vagy az egerek.)

Számos észak-amerikai denevért fizetnek a hidegebb éghajlatban élőkért. Gyakori csapkodásuk sok energiát igényel, és a fagyasztási hőmérsékletek gyakorlatilag kiküszöbölik az általuk fogyasztott proteinben gazdag rovarokat. Egyes fajok délre vándorolnak, de az Egyesült Államok denevéreinek többsége barlangokban vagy aknákban elbűvölve kiválóan ki tudja venni a hibákat tavasszal..

Az új angliai téli élelmezés nélküli túlélése nem könnyű, és a denevérek szélsőséges élettani változásokon mennek keresztül, így elég energiát takaríthatnak meg. Lelassítják pulzusukat, elnyomják immunrendszerüket és testhőmérsékletüket a környezeti levegő egy fokába esik. Erre a halálhoz közeli állapotba egy időben legfeljebb két hónapig lépnek be, időszakosan felébresztik, hogy nyújtsanak, kitáguljanak, megkönnyebbüljenek, és néha párosodjanak. Ezek a hibernációs szünetek a denevéreknek kb. 90% -át télen tárolják, tehát kritikus, hogy csak a megfelelő időben kelnek fel..

A magas tét és a kockázatok ellenére a hibernáció évezredek óta működik. Csak a 20. század elején vált ki néhány denevértől, és csak azután a barlanglakók és a tudósok akadályozták meg hibernációjukat, hogy megértsék a következményeket. A növekvő peszticidhasználat, az élőhelyek elvesztése és a denevérek természetesen lassú szaporodási arányával kombinálva ez az évtizedek során több amerikai denevérfajt megsemmisített – például az Indiana denevérek 1967-ről 2005-re 50% -kal estek vissza, és a faj világméretű állományának fele már most mindössze két barlangban tölti a tél.

De manapság mind a 25 hibernáló denevérfaj a leginkább fenyegeti az üzleti modellt, amelyet valaha látott. A látszólag biztonságos barlangok és aknák, ahol mindig teleszkedtek, egyre inkább fertőződnek Pseudogymnoascus destructans-sel, egy korábban ismeretlen gombával, amely ma már "az egyik legsúlyosabb vadon élő állatbetegség, amelyet valaha rögzítettek," ahogyan az egy tanulmány leírja.

Egy kíváncsiság ölte meg a denevér

fehér orr szindróma

2006 februárjában a New York-i államban sztrájkoló barlang hibernáló denevérek csoportjait találta, amelyek furcsa, fehér folttal növekedtek orrukon. Körültekintve több halott is megfigyelt. Készített néhány fényképet, de a tél hamarosan elhalványult, kevés oka volt a riasztásnak.

A következő télen a több közeli barlangban levő denevérek furcsán viselkedtek – túlságosan korán ébredtek a hibernációtól, majd odarepültek, mintha tavasz érkezett volna – és sokuknak megint megkülönböztető fehér folt volt az orrán, fülén és szárnyán. 2007 januárjára a New York-i Környezetvédelmi Minisztérium tisztában volt a kitöréssel, és az állami biológusok dokumentáltak néhány száz denevérhalált..

Az Egyesült Államok Hal- és vadvédelmi szolgálata szerint azóta legalább 6 millió további batsha meghalt. A fehér orr szindróma elterjedt északra Kanadában, délre Alabamában, Andasban messze nyugatra, Seattle-ben (kattintson a térképhez a nagyításhoz).

fehér orr szindróma térkép 2017

Gomba köztünk

A tudósok tudják, hogy a betegség átvihető a denevérek között egy kolónián belül, de nem teljesen világos, hogy a gomba hogyan mozog a barlangból a barlangba. A vezető elmélet szerint az emberek hordozók.

"Ha megnézzük, hogyan ugrott és hová ment Virginiában, akkor lehet valamilyen emberi átvitel is – azaz egy emberi barlang továbbadja denevéreknek, majd denevéreknek más denevéreknek," – mondja Susi von Oettingen, az USA Hal- és Vadvilágszolgálatának biológusa.

A denevérpopuláció csökkenése olyan drasztikus volt, hogy az állami és szövetségi ügynökségek számos barlangot bezártak, és az FWS az önkéntes barlangolás felszólítását kérte az érintett államokban. A szinte bármilyen észak-amerikai denevérbarlangban való spelunálás gyorsan ökológiai faux passzá válik, és a gomba most a közép-nyugati és délkeleti barlangok szétszóródó labirintusán szomszédságban helyezkedik el, amely minden télen több millió hibernáló denevért szolgál fel, köztük négy veszélyeztetett fajt..

Pseudogymnoascus destructans

Eddig a barlang bezárása az egyetlen dolog, amit a vadon élő állatok kezelői tudnak tenni. A gomba, amely hirtelen fenyegeti szinte az összes észak-amerikai hibernáló denevért, 2006 előtt nem volt ismeretes a tudomány számára. A gazdák közvetett ölési stílusa ugyanolyan újszerű.

"Ezt még soha nem dokumentálták világszerte," von Oettingen mondja. "Ez az első."

Bár a gomba 2006 előtt nem volt ismeretes a tudomány számára, ez határozottan nem új. Ez egy ősi faj, amely Európában őshonos, amint azt a kutatók egy2015-ös tanulmányban megállapították, és viszonylag nemrégiben vezették be Észak-Amerikába, ahol invazív fajgá vált. Valószínű "a denevérek valódi gombás kórokozója," egy újabb, nemrégiben készült tanulmány szerint, amely millió évig fejlődött az eurázsiai denevérek mellett – elég idő ahhoz, hogy ezek a fajok kifejlesszenek védelmet. Amikor a gomba elérte Észak-Amerikát, gyorsan képes volt tőkét élvezni egy védelem nélküli denevérekkel teli kontinensen.

A barlangtól a sírig

kis barna denevér, fehér orr szindrómával

A fehér orr szindróma nem közvetlenül károsítja, vagy akár nem is fertőzi a denevérek belső szerveit. A P. destructans a hidegkedvelő családból származik, "keratinofilgombák" gombák, vagyis táplálkoznak a keratinnal, azaz a bőr és a haj alkotó anyagával.

De ha a denevérek létfontosságú szervei érintetlenül maradnak, mi ölheti meg őket? És mi birtokolja őket télen télen szabadon repülni?

"Az egyik elmélet az, hogy télen behatolva a bőrbe, irritáló hatású lehet, felébreszti a denevér hibernációját, mert viszket és stresszt okoz," von Oettingen mondja. "A denevér ezután elhagyhatja a barlangot, hogy megpróbálja elmenekülni a viszketéstől."

A P. destructans még mindig nem ismeri jól, de úgy tűnik, hogy a legtöbb érintett denevér éhen hal meg, miután kimerítették magukat, ha körülrepültek – vagy ébren voltak -, amikor kevés az étel. Holttestükben gyakran kevés vagy nincs zsír maradt.

Más elméletek a szárnyfertőzésektől kezdve, amelyek megzavarhatják a denevérek hőmérséklet-szabályozási képességeit, a dezorientációig és zavarodásig terjednek, amelyek lehetnek az, ami odakinn repül. Néhány rovar-étkezési Cordyceps gombás még a gazdaszervezet testét is irányítja, nyitott helyre küldi az it-zombi-sétát, majd elpusztítja, így egy gomba nőhet a holttestéből, és spórákat engedhet a szélbe..

Míg a gombák valószínűleg nem kezdnek el csírázni az elhullott denevérekből, a Cordyceps extrém példa arra, hogy az ilyen ragadozó gombák milyen agresszív módon alkalmazkodóképesek lehetnek. Paul Cryan, az USA geológiai szolgálatának biológusa, a fehér orr szindrómáról szóló online cikk szerint a P. destructans – eredetileg Geomyces destructans néven – "úgy tűnik, hogy kiválóan alkalmazkodik a barlangokban és aknákban való megmaradáshoz és a hibernáló denevérek bőrének gyarmatosításához.."

Az alagút végén világít

rovarölő denevérek naplementekor

A természetes immunitás néha a remény sugárzásaként jelentkezik a betegség kitörésekor, és néhány olyan ellenállás volt a WNS-rezisztenciával szemben a legkorábban sújtott államokban, mint például Vermont. Ez azonban általában nem segített jelentősen a denevérpopulációkban, és a P. destructans sokoldalúsága azt jelenti, hogy a barlangokból való kitörlés szinte lehetetlen – még azután is, hogy a denevérek eltűnnek. Más szavakkal: az a tény, hogy a denevérek túlélése nem függ, még veszélyesebbé teheti a denevérek számára.

A gyógymód, oltás vagy kezelés megtalálása sem lesz könnyű. Olyannak kell lennie, amely könnyen alkalmazható számos denevérre, biztonságos a denevérek számára, biztonságos az emberek számára, és nem halálos más, a barlangban élő jótékony gombákra is..

A tudósok azonban még mindig próbálkoznak, és ígéretes felfedezéseket tettek az utóbbi években. 2015-ben például a kaliforniai Santa Cruz-i Egyetem kutatói azonosították azokat a baktériumtörzseket, amelyek gátolják a P. destructans növekedését, ideértve azokat a kettőt is, amelyek több mint 35 napig gátolták a gombák növekedését. Ugyanebben az évben a Missouri-i kutatók több tucat denevért bocsátottak ki, amelyek sikeresen megszabadultak őket a natív észak-amerikai talajbaktériumok WNS felhasználásáról. És 2018 elején egy tudóscsoport kiderítette, hogy P. destructans rendelkezik "extrém érzékenység" ultraibolya fényre, amelyet a "potenciális Achilles-sarok" a gomba számára.

Ezek az eredmények mind biztatóak, ám eddig nem adtak olyan nagyszabású kezelést, amely lassíthatja Észak-Amerika denevérek történelmi hanyatlását. A fehér orr-szindróma sürgőssége ugyanakkor hasonló kutatások forrását idézi elő, és ez kulcsfontosságú lehet a betegség titkainak felfedezéséhez, valamint a veszélyeztetett denevérfajok megmentésének megtervezéséhez, mielőtt már túl késő lenne..

HU.AskMeProject