A világ első kétéltű rovarát fedezték fel Hawaiiban

caterpillar_3

"Nem tudtam elhinni," – mondta Daniel Rubinoff, a honolului Hawaii Egyetem evolúciós biológusa, aki először észlelt egy merülő hernyót. "Azt feltételeztem, hogy eredetileg földi hernyók voltak … hogy tartják a lélegzetüket?"

Valójában a Los Angeles Times jelentése szerint a közelmúltban Hawaiiban felfedezett 12 hernyófaj képes heteket víz alatt tölteni anélkül, hogy soha megsértené a felszínét, hogy lélegezzen. Hogy csinálják, teljes rejtély a tudomány számára, de van néhány nyom.

A kutatók először a két legvalószínűbb magyarázatot vizsgálták, de a hernyóknak nincs kopoltyúuk, és nem tartják a lélegzetüket víz alatt. Még nincs semmi vízzáró dugójuk a légcsőjük felett. Felfedezték azonban, hogy a hernyók álló vízben tartásukkor gyorsan elsüllyedtek, jelezve, hogy a titokzatos lárváknak látszólag oxigénben gazdag folyóvízre van szükségük, hogy légzésüket fenntarthassák. A tudósok legjobb feltételezése az, hogy valószínűleg közvetlenül felszívják az oxigént a pórusukon, bár ezt még nem erősítették meg.

Ezen fajok egy másik szokatlan vonása, hogy képesek a selyem víz alatti centrifugálására, amelyet általában védelem és álcázás céljából készítenek. Selyemhúzó vonalakat is forognak, hogy segítsenek ellenállni a gyors elárasztású vizek magas nyomásának, ami szükséges adaptáció, mivel mind a 12 fajt a hawaii-szigetek különböző szigetein találják meg a hegyekben folyó patakokban és azok mentén..

Míg számos különböző rovarfaj képes az oxigén tárolásával hosszú ideig egy időben víz alatt élni, ezek a hernyók az első valóban kétéltűek. A lárva stádiumának víz alatti megélése után lepkékké alakulnak.

Ezen túlmenően a DNS-elemzés feltárta, hogy a 12 faj különálló víz alatti légzési tulajdonságait fejlesztette ki egymástól függetlenül, három szigeten lévő három vonal között. A kutatók megjegyezték, hogy ez egy lenyűgöző példa arra, hogy az evolúció meglepő irányban működik, amikor egy faj tagjai elszigetelődnek egymástól olyan távoli élőhelyeken, mint a szigetek.

"Ha egy környezetre nehezedik a nyomás, milyen őrült dolgok képesek az állatokra?" mondta John W. Brown, az Egyesült Államok Mezőgazdasági Minisztériumának kutató entomológusa. "Csak azon gondolkodik, vajon minden állat rendelkezik-e ezzel a potenciállal?"

HU.AskMeProject