A világ kifogy a homokból

Líbiai sivatag

A tengerparti kirándulás után valószínűleg visszatér a homokkal a hajában, a lábujjai között, a körmök alatt. Nehéz lehet elhinni, hogy a világ kifogy a dolgokból, de az.

A homok – ez a látszólag bőséges erőforrás – ritka árucikkré válik. Ennek oka az, hogy ez a leggyakrabban kinyert erőforrás világszerte; több, mint olaj, több mint arany. Szükségünk van beton, aszfalt és üveg készítésére. Az elektronikában lévő szilikon forgácsok részben homokból készülnek is. Mindenütt megtalálható, és a bányászati ​​műveleteink kezét veszítik.

A probléma nagy része az, hogy nem minden homok van egyenlő. A száraz, finom szemek, mint például a sivatagi homokdűnékben, gyakran nem megfelelőek építőanyagként. És a homok a meglepően ritka a világ legtöbb sivatagjában, a közös ábrázolás ellenére.

„Nem minden homok, amelyet látunk, építésre alkalmas, és különösen a Szaharától származó sivatagokból származó homok általában nem jó betonkészítéshez, mivel lényegesen csökkenti annak szilárdságát – a sivatagi homok szemei ​​túl kerek, finom és egy méretű," magyarázta Dr. Aurora Torres, a Német Integrációs Biodiverzitási Kutatási Központ posztdoktori kutatója a ZME Science-nak. "Beton esetében a szabálytalan homokszemcsék sokfélesége sokkal jobb. Sok kutatócsoport próbál megkeresni a sivatagi homok felhasználásának módját, de a kidolgozás alatt álló technikák több energiát igényelnek, drágábbak és több üvegházhatású gázt termelnek. Más sivatagokban nincs olyan sok homok, mint gondolnánk, például a Gobi-sivatagban."

Ahol a “jó” homok van

A probléma egy másik része a "jó" a homok ökológiai szempontból érzékeny területeken található, például a folyók vagy a tengerpart mentén. A bányászati ​​műveletek megsemmisítik az élőhelyeket, és a homok eltávolítása azokról a helyekről, ahol ez természetesen előfordul, eróziós problémákat okozhat, és a partvonalakat kiszolgáltatottá teheti szélsőséges időjárási események, például hurrikánok vagy cunamik idején..

A probléma valószínűleg csak súlyosbodni fog. Ennek oka az, hogy amint az ellátás csökken, értéke növekszik. És az érték növekedésével az erőforrásokkal kapcsolatos verseny felgyorsul, és jövedelmező fekete piacok alakulhatnak ki.

Már látjuk, hogy ez történik a homokkal. (Igen, valójában vannak fekete homokpiacok.) Például a "homok maffia" alakult néhány országban, például Indiában, ahol a homokkereskedés nagy üzlet. Egy másik példában a hongkongi kormányt nem túl régen arra kényszerítették, hogy állami monopóliumot hozzon létre a homokbányászat és a kereskedelem területén, csak hogy megpróbálja megállítani a rendszeres erőszakot, amely az erőforrások feletti rohamos verseny miatt felbukkant..

Lehet, hogy világszerte a kormányoknak a piac stabilizálása érdekében hasonló módon kell beavatkozniuk. És csak megismételve: igen, még mindig beszélünkhomok.

Néhány országban a homokhiány már eléri a kritikus szintet.

„Vietnámban az építési minisztérium hivatalos nyilatkozatot tett arról, hogy 2020-ig Vietnam kifogyhat a homokból, mivel a kitermelési arány meghaladja az ország forrásait," – mondta Torres.

A jó hír az, hogy vannak megoldások. A homok (vagy legalábbis a homokból készült anyagok) újrahasznosítható. Ezenkívül léteznek olyan globális gazdasági rendeletek, amelyek elfogadhatók a piac stabilizálására.

A válság fenyegető emlékeztető arra, hogy egyetlen erőforrás sem valóban korlátlan. Még a homokbányászat is megköveteli a fenntartható gyakorlatok megvalósítását. Gazdasági rendszereinknek, akárcsak a Föld ökoszisztémáinak, kiegyensúlyozottnak kell lenniük.

HU.AskMeProject