Igen, a lányok szenvedélyesek lehetnek a kódolás iránt is

Alexandra Diracles és Melissa Halfon

Menj előre, és képzelj el egy számítógépes geek-et. Valószínűleg képet ábrázol egy hím majomról, ragasztva a számítógépéhez, és elveszett a bitek és bájtok világában. Lehet, hogy elképzel egy kezdő Bill Gates-t vagy Mark Zuckerberg-et, de valószínűleg nem lány.

Ennek oka van. A legtöbb lány elkerüli a kurzusokon a technikát és a karriert, mert úgy véli, hogy a számítástechnikát unalmasnak találják, vagy meg vannak győződve arról, hogy ez nem nekik szól. Belső geekjükhöz vezető út általában nem a matematika és a tudomány által, mint a fiúk, hanem a kreatív önkifejezés és a közösségi hálózatok szeretete. Legalább erre gyanakodtak Alexandra Diracles és Melissa Halfon tech úttörői, amikor úgy döntöttek, hogy megrázják a férfi uralom alatt álló geekoszférát azáltal, hogy felhatalmazzák a női kódolók új generációját.

Agyszülöttük isVidcode, egy olyan alkalmazás, amely lehetővé teszi a középiskolai és középiskolai lányok számára, hogy saját videóikat feltöltsék, speciális effektusokban programozzanak a kód használatával, majd megosszák az általuk létrehozott barátaival.

"Van egy egész pszichológia, amellyel a lányok szenvedélyesek lehetnek a kód iránt," – mondja Diracles. "Azt hiszem, nagyon jól tudjuk összekapcsolni a tizenéves lányok életét. Fontos, hogy nagyszerű beáramlás alakuljon ki a lányok között, így ennek a generációnak lehetősége van arra, hogy viharral valóban átvegye ezt az ipart."

A geekdom akadályai

Diracles és Halfonknow arról, amit beszélnek. Nőkként mindkettőben nemi akadályokba ütköztek a technológiai világban, ahol a nők még mindig csak a számítógépes tudomány 27% -át tölti be.

A 30 éves Diracles mindig művészileg hajlamos volt és karrierjét folytatta a fotózás területén. "Mint sok lánynak, még fiatalon nem is ismertem meg a technológiát, és nem éreztem magam vele kapcsolatban," ő mondja. "Az egyetlen üzenet, amit kaptam, az volt, hogy a matematika a legjobb belépési pont a számítástechnikába, de ez idegen nyelv volt."

Aztán a New York-i Egyetem Interaktív Távközlési Programának végzős hallgatója során felfedezte, hogy a számítógépes programozás felhasználható művészi törekvésekre.. "Nagyon izgatott voltam annak kreatív lehetőségeiről – a számítástechnika, a filmkészítés és a kreativitás metszéspontjáról," ő mondja. "Szerettem volna tudni a lányoknak a kódolásról fiatalabb korban, mint amit találtam."

Halfon, 29, önmagában leírt "matematikai majom" akinek az anyja számítógépes programozó volt, soha nem érezte hátrányos megkülönböztetést a felnőtté válás miatt, még az elsősorban férfi-központú főiskolai matematika óráin sem. "Az emberek mindig azt mondták, hogy nem úgy néz ki, mint egy matematikai őrnagy, de nagyon magabiztos vagyok a szakterületemben, ezért bókként fogadtam el," ő mondja.

Csak azután, hogy egy szoftverfejlesztési állásra jelentkezett egy tőzsdei kereskedőnél, rájött, hogy a nemek közötti felfogás hogyan diktálhatja a valóságot. Miután majdnem 100 jelentkezőt verhetett ki egy fájdalmas, hónapos bérleti folyamat során, Halfon új főnöke (egy régi iskolai szoftverfejlesztő) azt mondta, hogy nyilvánvalóan kiemelkedő műszaki jártassága ellenére szinte átadta a bérbeadását, mivel nő volt.

"Ez a pillanat nem változtatta meg teljesen az életem, de valóban elkezdtem gondolkodni azon, hogy több lányt és nőt szerezzek ezen a területen, hogy ez már nem történjen meg – és így nem vagyok az egyetlen lány a szobában," – mondja Halfon.

Startup gondolkodásmód

Furcsa módon Halfon nemi szempontból elfogult főnöke véletlenül Diracles-hez és Vidcode vészjósló fejlődéséhez is vezette. Ő ragaszkodott ahhoz, hogy Halfon és munkatársai csatlakozzanak hozzá egy csapatépítő gyakorlatra a New York City Startup Weekend EDU-n. A Halfon széles indulási hangot adott a résztvevőknek azzal kapcsolatban, hogy minél több nő kerüljön matematika és informatika területére. Aztán egy másik nő felállt, és hasonló, de fejlettebb hangmagasságot tett – azaz Diracles volt, a video- és a kódolási oktatás kombinálásáról szóló diplomamunkájának kutatására felfegyverkezve a lányok technofóbájának leküzdésére..

"Az emberek mindkét csapatban akartak lenni, tehát az egyesülés után véget értünk a Vidcode prototípusának a hétvégén," – mondja Diracles. "Az első helyet nyertük."

Elated, Diracles, Halfon és csapatuk úgy döntött, hogy VidCode-val indul. Diracles hamarosan diplomázni kezdett, így az időzítés megfelelő volt neki, de Halfon attól tartott, hogy megpróbálja egyensúlyba hozni a teljes munkaidős munkát a társaság indításához szükséges hosszú órákkal. Ironikus módon a főnöke ismét kezébe került a dolgokban. Két héttel az indulási esemény után elhagyta a munkáját, és bezárta a kereskedőket. Halfonot és munkatársait elbocsátották. A pánikba vétel helyett Halfon a szerendipitikus újabb szeletének látta. "Tökéletes időzítés volt, áldás álruhában," ő mondja.

Nemek közötti technológiai forradalom

Melissa Halfon tanítja a lányokat, hogyan kell kódolni

Miután kipróbálta a Vidcode-ot tizenéves lánycsoportokkal, Diracles és Halfon elindított egy sikeres Kickstartercampaignit 2014-ben, és elindította alkalmazását. Mellesleg, Halfon ex-főnöke rúgott be "szerény befektetés."

Jelenleg a Vidcode-t a partnerszervezetek által kínált órákban használják, ideértve a Cserkészeket és az YWCA-t. Nézze meg néhány hallgatói projektet. Körülbelül 11 000 egyéni felhasználó csatlakozott az ingyenes online közösséghez, hogy megkezdje a videók létrehozását és megosztását. A prémium tartalom havonta 12,99 dollárba kerül.

"Ezután elindítunk egy mobil alkalmazást, és további partnereket és iskola utáni programokat vonzunk be," – mondja Diracles. "Reméljük, hogy a következő évben megkétszerezzük és akár háromszor is megnöveljük a számunkat."

És a Vidcode nemcsak a lányokat vonzza. Úgy tűnik, hogy a fiúk és még az anyukák is élvezik a digitális történetek mesélését és megosztását. A fő cél azonban továbbra is a lányok – és mindenki más – meggyőzése arról, hogy a nők ugyanolyan műszakilag ügyesek, mint a férfiak.

"Azt akarjuk, hogy az emberek azt mondják: „Hú, nézz mindegyik fantasztikus hölgyfejlesztőre – azt hiszem, nem igazán különböztek a férfiaktól; csak akadályok voltak a belépésre ”" – mondja Halfon. "Reméljük, hogy megváltoztatja azt az általános benyomást, hogy ki a számítógépes tudós és hogyan néz ki."

HU.AskMeProject